Negroni Sbagliato

Господа, а вы представляете себе вообще насколько популярным является коктейль Negroni в современной коктейльной культуре? Ну, по крайней мере в самой достойной ее части? Вот, к примеру, у меня на блоге не раз проскакивало для популярных коктейлей – у коктейля тра-та-та-та-та в США есть даже свой праздник – Tra-ta-ta-ta-ta Day, который празднуется тогда-то… Так вот чтобы вы знали, у Negroni в США уже, кажется, второй год подряд есть своя НЕДЕЛЯ :) – Negroni Week, которая вот как раз только-только закончилась.

В общем глядя на весь этот ажиотаж я серьезно все больше прихожу к мнению, что кажется Negroni собирается несколько потеснить других обитателей коктейльного Олимпа, и это здорово, потому как лично я Negroni очень люблю. И даже недавно (в феврале) в этой любви многословно признавался :)

Negroni Sbagliato |

И вот сегодня американская миксосфера дала мне еще один шанс вернуться к Negroni, причем шанс для меня очень любопытный, потому как я вообще-то не воспринимаю Negroni как летний напиток. Чуть стоит появится жаре, я имею в виду настоящей жаре, под 30°C … как я тут же начинаю воротить нос от Сухих Мартини (а ведь скоро очередной СИП! ох, что же делать, что же делать…), Манхэттенов и прочей ароматики и начинаю пить не пойми что, оставляя из ароматики в своем рационе фактически один Aperol Spritz 8)

Continue reading “Negroni Sbagliato”

Contessa Cocktail (and Negroni Antica Formula)

Well, despite having quite a difficult time for cocktail blogging (my country is still under a villainous attack), I still continue my exploring of such a great phenomenon as the American Cocktail. However, today I am going to deal with two totally European (specifically Italian) things that had been a great part of an American Cocktail practically since the Golden Age. I am talking about red vermouth and one of the best cocktails which utilize it – Negroni Cocktail.

I have at least two big reasons to review my love for Negroni – one is getting an acquaintance with a pretty nice twist on a classic Negroni – the Contessa Cocktail and the other is a long-awaited testing of Carpano Antica Formula – one of the most celebrated sweet vermouths.

This post was started right before the New-Year’s Day while I was looking through my site stats (You see, sends a pretty cute yearly review every December). And I was really surprised that my last posts (I mean, posts that were written during the last few years) weren’t as popular as the earlier ones (about all kinds of stuff like Creme Brulee Martini, Long Island Iced Tea or Passion Cosmo :) Seemingly, my new, refined cocktail taste, which has been forming for years, does not satisfy an average reader… But similar things I notice also with my guests, when trying to share with them my latest favorite concoctions. Actually it does not bother me that much ;) , but sometimes I am thinking of, you know, popularizing of the cocktail culture, so I should be ready to offer my guests something more acceptable as an entry point in a wonderful world of True Cocktails.

Negroni and Contessa |

There is usually no problem to offer such a drink to a newbie if we speak about highballs, sours or tikis. But if we speak about aromatic cocktails, it seems to be an issue. Especially it is difficult in case of Negroni – undoubtedly, one of the best aromatic cocktails in the world.

Obviously the main challenge of aromatic cocktails is a combination of strength and bitterness. And we must admit it, not all people are ready to take it up 8) At any rate – from the first sip (but, probably, many of them would be ready for a second one, if only the first wasn’t SO bitter ;)

Thus, this challenging bitterness of Negroni, which is considered as its main merit by the connoisseurs, might be an insuperable difficulty for a newbie. Maybe it sounds grotesque to somebody, but it is a bitter truth in the case of Negroni 8) It contains a significant amount of Campari – a palatable bitter from Italy, which, by the way, wasn’t banned even during Prohibition as a result of its strong bitter taste. No joke!

That is why I guess it is so important to have some trick or some secret that will be able to make your favorite Negroni slightly more palatable (but not worsen it!) for your dear newbie but still so enjoyable for you 8) And, it seems, now I’ve found such a trick! 8)

Contessa and Negroni Cocktail |

As a matter of fact this is absolutely easy and obvious – just switch “the Great and Powerful» Campari to a thing, that sometimes is defined as baby-Campari, – the Aperol.

Campari and Aperol are pretty similar – both are classified as aperitif, both are based on some herbal stuffs – herbs, roots, citrus fruits etc. Finally they both have a bright red color! And they both have an unique rich bitter-sweet taste which encapsulates great Italian lifestyle feeling. So, even though they have different bitterness and alcohol content, they have similar style.

I tasted this switch in the Contessa cocktail, the recipe for which I had found on Serious Eats a long time ago. But it may be not an original idea – there are many bartenders who come up with this trick. So, this name is relatively nominal.

Aperol Negroni aka Contessa Cocktail |

Aperol Negroni aka Contessa Cocktail

30 ml gin
30 ml sweet vermouth
30 ml Aperol
Stir with ice and strain over a large ice cube into an old-fashioned glass. Garnish with an orange twist.

I think, the best definition for Contessa Cocktail is a bland Negroni. As for me, it is still a good Negroni because it still is a rich, bitter-sweet, full of herbs, botanicals, species, velvety smooth aromatic drink. The only difference is an absence of a challenge 8) But if it is necessary, you can explore No Baloney Negronianother Aperol Negroni version from Camper English ;)

As I could ascertain Contessa cocktail was an universal favourite with many people, who usually didn’t enjoy aromatic cocktails, especially women. So, this cocktail gave me an opportunity to share my love for Negroni with some people I love 8) Perfect!

And finally I want to say some words about a true classic Negroni, especially about the red vermouth in it.

Negroni Cocktail Antica Formula |

Can you belive it, that in spite of being a huge fan of aromatic cocktails, especially Martinez, Negroni, Manhattan, I have never tasted such an exciting and famous rosso vermouth as Carpano Antica Formula? Actually this vermouth is absolutely unavailable on the Ukrainian market as well as in the duty-free shops that were visited by my wife 8) So, I always contented myself with available rosso vermouths – such as Martini & Rosso, Cinzano and Gancia and, I’m pretty sure, I always obtained good results [Certainly I avoid using cheap local vermouths or suspiciously cheap brands]. But, of course, I had been dreaming about Carpano Antica Formula for a long time.

The reason of this long-term dreaming was so obvious. A vast majority of American cocktail bloggers, bartenders, enthusiasts consider Carpano Antica Formula the best rosso vermouth in the world and the most authentic ingredient for many classic vermouth libations, especially Manhattan [even though it is vermouth alla vaniglia – a slightly different kind of vermouth than a regular rosso vermouth di Torino]. So, I could not slur the fact over and I must have made quite an effort to obtain this legendary vermouth and scrutinize it. I was extremely curious whether it could bring something new and unique to my beloved cocktails. I started with a Negroni Cocktail.

The Negroni Cocktail |

Negroni Cocktail

30 ml gin
30 ml sweet vermouth
30 ml Campari
Stir with ice and strain over a large ice cube into an old-fashioned glass. Garnish with an orange wedge.

Before describing my impressions of a Negroni Cocktail with Carpano Antica Formula vermouth, let me point out some main Negroni characteristics which make a Negroni Negroni. Strong bitterness. Herbal richness. A powerful palate full of botanicals. A well balanced bitter-sweet drink. Theoretically, a difference between two good Negronis may be attributed to the peculiar properties of gin / rosso vermouth. Also, the sweetness of vermouth matters. Being a protagonist of an ancient cocktail feeling, or, in simpler terms, having a sweet tooth, I prefer cocktails balanced on the sweet side and, consequently, I love really sweet sweet vermouth in my cocktails 8) Thus, I’ve preferred Gancia Rosso in my Negronis for a long time.

Well, getting back to the point, the Negroni Cocktail with Carpano Antica Formula vermouth was perfect! So rich. So flavorful. With a palate full of herbs, roots and, well, beans ;) With an extremely pleasant vanilla note. Great! But… You know… It wasn’t greater than my regular Negroni with a Gancia Rosso 8) Rather different, yes, great, but not better. And I don’t think that it is something bad ;)

Negroni Cocktail |

As it often happens, life made my cocktail adventures even more interesting – as soon as I possessed the Carpano Antica Formula I suddenly ran into another fancy red vermouth product – Cinzano 1757, so I had a great opportunity to organize a real «Antica Formula» red vermouth contest 8) [As a matter of fact an Ukrainian label of Cinzano 1757 vermouth contains such a signature, also the Gancia Rosso Vermouth label has signatures «1850» and «Antica Ricetta», so, they match this contest too ;)]

Straight up, on the rocks or in the Negroni – neither could let me pick a winner. In fact, as such a cool vermouth adept as Martin Doudoroff notices, there isn’t a champion platonic ideal :) At least all of these three «antica formula» vermouths are great products which give rich, deep, powerful, very aromatic cocktails. So cool. So distinguished. Just as I love 8)

Continue reading “Contessa Cocktail (and Negroni Antica Formula)”

Petruchio Cocktail

Доделывая предыдущий пост (про Clover Leaf), я вдруг с ужасом осознал, что снова могу стать коктейльным овофобом. Но только подойти к этому состоянию с другой стороны. Страх и ужас коктейлей с яичным белком (особенно таких шедевров как Clover Club) для меня в том, что начав их пить я совершенно не могу прекратить это дело :) Или хотя бы оставаться в каких-то разумных и хотелось бы думать более-менее безопасных пределах потребления алкоголя. Но, если ты пьеш восхитительные коктейли с яичным белком, нет, это определенно невозможно 8) И это меня пугает, ввергая в пучину овофобии с другой стороны 8)

Наш сегодняшний коктейль – это совершенно контемпоральное творение, доказывающие, что самый эффективный подход к созданию нового, это модификация старого-доброго :) Petruchio Cocktail – замечательный продукт современного бума Американского коктейля – Нового Золотого Века. И в лучших традициях роскоши конца Старого Золотого Века, он с целым белком.

Этот коктейль создал Джэми Бодро – заметный участник американкской коктейльной блогосферы (скажем так, тусовки вообще), бармен и бартендер (сейчас Canon, Seattle, WA (штат Вашингтон), США) и вообще большая умница. История создания нам хорошо доступна, спасибо Web 2.0. В этот раз я копался не в старинных манускриптах, а на заброшенных блогах (к сожалению Джэми бросил вести свой в июне 2011 года и полностью ушел в twitter)… Джэми создал Petruchio Cocktail в 2007 году для бара Vessel, Seatle, WA, США, в котором он тогда работал. Интересная ассоциация лежит в основе названия, коктейль получил свое имя в честь Петруччо – одного из главных героев шекспировокой пьесы «Укрощение строптивой», действие которой происходит в Падуе, итальянском городе, в котором производится с 1919 года Апероль. Ну, разве не прелесть этот Джэми?

При внимательном рассмотрении прописи Petruchio Cocktail, становится совершенно ясно, что это все тот же мой обожаемый Clover Club интересно твистанутый унцией Апероля 8) Прекрасно помню свой невероятный восторг при знакомстве с вермутной версией Clover Club. Так что спасибо Джами Бодро за очередной повод.

Petruchio Cocktail with a beauty foam hat

Petruchio Cocktail

30 ml gin
30 ml Aperol
15 ml fresh lemon juice
8 ml sugar syrup (2:1)
1 dash orange bitter
30 ml egg white (white of one egg)
Shake vigorously all ingredients without ice then add large ice cubes and chill the cocktail. Strain into a cocktail glass.

По ингредиентам в этом коктейле все просто. Джин, как по мне, стоит взять просто добротный, все равно Апероль перебить не получится :) [хотя можно сыграть на равных, но эта задача любому лондонцу по зубам]. Апельсинового биттера я беру тоже чисто символически – несколько капель. Подробнее хочется остановится на сахарном сиропе 2:1. Джеми утверждает, что сироп, именно 2:1, нужен исключительно для создания текстуры, некоего mouth feel. И именно поэтому надо брать не простой сироп, а крепкий.

У меня на этот счет есть особое мнение (причем подкрепленное экспериментально ;). В общем, не хочу ни коим образом обидеть аудиофилов, но двойной сахарный сироп тут – это кабель из 99,99% меди, т.е. чистая блажь 8) Текстуру и mouth feel тут создает хорошо взбитый белок, сахарный сироп только обесчпечивает баланс (который, как по мне, великолепен). Так что, если у вас нет двойного сиропа, смело заменяйте на простой :) Но не ошибитесь с пересчетом ;)

Кстати, если вы уже посмотрели примечание выше и только собираетесь тренировать dry shake, то советую этот коктейль. Неохота разбираться почему (но на то, очевидно, есть объективные причины), но этот коктейль очень легко бьется до зефирной пены. Являясь энтузиастом и перфекционистом я свои Clover Club бью не менее полутора минут. Главный признак, по которому я определяю, что все идет правильно, это ощущение «бьющегося серца» под руками – специфическое «бухканье» плотного пенного «тела» в шейкере. Так вот при взбивании Petruchio Cocktail такое ощущение появляется раньше.

The Foamy Petruchio Coctail modern style |

Petruchio Cocktail – это замечательная, совершенно очаровательная штучка. Попробовав Clover Club с вермутами я как-то риторически вопрошал, а нет ли Clover Club с амаро. На самом деле, мне просто нужен был этот Petruchio. Мой любимый отлично сбалансированный Clover Club, полный очень приятной тонкой цитрусово-травянистой горчинки на шикарной бархатной текстуре истинно джентельменского sour. Великолепно!

Continue reading “Petruchio Cocktail”