Satin Manhattan

My today’s excursus is devoted to quite a novel thing – a modern and interesting cocktail – the Satin Manhattan. Yes, you are right – it is the Manhattan here over again. But there is no need to be bored as so far we have explored a mixology construction of the Manhattan and now we are going to plunge into Manhattan’s mood and atmosphere.

My feel of the Manhattan is undoubtedly something special. The Manhattan is a really worthy cocktail. It boasts a history stamped by wealth and luxury being born in an exclusive place – The Manhattan Club – haunted by high society members, politicians, judges and tycoons. The name Manhattan of a renowned borough in the heart of the Big Apple spells ”the rich and famous”. So no wonder it became a popular drink for successful, enterprising and ambitious people and, hence, the embodiment of pure urban chic. And not only, Manhattan was also a drink that was sipped on decks of luxury yachts, at brunches with Manhattan shared between notorious politicians and businessmen. Quite an implication!

As for me, the Manhattan is a cocktail for thorough relaxation. The Manhattan does not tolerate fuss or haste. Each glass of this drink possesses the inimitably posh taste and smell as its ingredients (American whiskey, vermouths and bitters) carry a whiff of Manhattan atmosphere. And it is for this fourth ingredient (the atmosphere) that I hold Manhattan so high.

Today’s Manhattan differs in composition from a regular Manhattan as Scotch is used instead of American whiskey and vanilla liqueur can substitute sweet vermouth. But do not rush to repudiate the naming till you taste it.

The story of Satin Manhattan is so clear and known. The cocktail was created by a famous bartender, the King of the Cocktails – Dale Degroff in early 2000s. I had found a recipe of the Satin Manhattan at Cocktailtimes website about four or five years ago and it was named as Satin Manhattan (but now it is named as Scotch Cooler). Now I have picked up Meukow VS Vanilla (a vanilla cognac liqueur. Actually, Coctailtimes had suggested another liqueur, if I am not mistaken, it was Navan Vanilla, but it is out of reach in Ukraine now) and I decide to try the Satin Manhattan also known as the Scotch Cooler.

Satin Manhattan (aka Scotch Cooler)

45 ml Chivas Regal Scotch Whisky
15 ml vanilla liqueur (Meukow VS Vanilla)
1 dash Angostura bitters
Stir all ingredients in a mixing glass with a lot of ice. Strain into a cocktail glass. Garnish with a cherry.

You should add the Angostura very carefully. Actually, one superfluous drop will ruin the cocktail. Angostura bitters in the Satin Manhattan is like salt in a dish – you should not overdo it. Thus use only a few little drops of bitters in the Satin Manhattan.

Definitely, the Satin Manhattan in that performing is an awesome cocktail with splendid look, stunning nose and, of course, it is extremely delicious. The color of the cocktail is quite amazing, it has deep coppery color. Next – the smell. The Satin Manhattan has a rich and magnificent scent with a lot of different notes. The main notes are vanilla bean and a fruit aroma of Speyside scotch. The nose has many luxurious notes – tobacco, an expensive cigar, cacao, leather, incense and a whiff of a burning fireplace. Brilliant nose! Admittedly it is one of the best noses I have ever had. Then – the taste. The entry is rather dry and light. The palate is surprisingly dynamic – fruit and floral notes of whisky change into deep sweet notes of vanilla bean, toffee, brown spices and candied and dried fruits. The aftertaste is long with main notes of vanilla. It is a very pleasant libation, pure delight and relaxation. Certainly, the Satin Manhattan’s taste is rather different from the original Manhattan. It is not so herbal, and it has a lot of scotch in the palate, but it is in style. I mean, the Satin Manhattan has the Manhattan’s mood. It is a luxurious, powerful and interesting cocktail. It possesses some chic. The Satin Manhattan is like a costly black tie fragrance – rich and luxurious. In this case, I think, I must not repudiate the name.

As it often happens, after tasting and describing the Satin Manhattan with a vanilla liqueur, I accidentally found an original recipe :) It turns out, Dale DeGroff originally used not vanilla liqueur, but Cuarenta Y Tres (Liquor 43) – an interesting Spanish liqueur. Well, I should try it!

Satin Manhattan (original)

45 ml Chivas Regal scotch
15 ml Liquor 43
1 dash Angostura Bitters
Add all the ingredients to a mixing glass filled with ice and stir. Strain into a chilled cocktail glass and garnish with an orange peel.

Actually Cuarenta Y Tres (Liquor 43) is something of vanilla liqueur. It has a rather complex composition (43 ingredients, hence the name) on base of Mediterranean spices, herbs and fruits. The main palate is citrus fruit and warm spices, mainly vanilla.

The cocktail is the epitome of scotch. Whisky prevails in the flavor and palate. Supported with Licor 43 a most famous creation of Chivas Brothers demonstrates a lot of fruit and floral flavor with a hint of honey. The ‘Original’ Satin Manhattan has the light and rather sweet entry, the smooth fruit and floral palate and pleasant finish with a hint of vanilla and a whiff of scotch smokiness. The aftertaste is so long and balanced.

It is worth noting here, I have liked the cocktail, but not enough for me to call it the Manhattan :) C’est la vie!

Continue reading “Satin Manhattan”

Two Manhattans with Grand Marnier

Today I want to toy with one of three classic variations of the Manhattan – the Perfect Manhattan. As we know, the Manhattan Cocktail has three well-known varieties – the Sweet Manhattan (basically a Manhattan. Actually, nobody names the Manhattan as the ‘Sweet’ Manhattan), the Dry Manhattan (with dry vermouth instead of sweet one) and the Perfect Manhattan. The pivotal point of the Perfect Manhattan lies in using an equal proportion of both vermouths instead of sweet vermouth. Incidentally, the name of the Perfect Manhattan seems open for debating and your approving depends upon preferable sweetness of the Manhattan.

I have paid attention to today’s first cocktail at Cheri Loughlin’s Blog – The Intoxicologist. The concept of the Rat Pack Manhattan is to improve the Manhattan with a help of the legendary French liqueur – Grand Marnier. It sounds quite interesting. In average Ukrainian conditions we have only two or, well, three cut-and-dried vermouths for the regular mixing. Thus an idea to support my regular Cinzano with one of my favorite aged liqueurs attracted me at first sight. It had made my mouth water and I went to surf (unfortunately, Cheri’s recipe is quite inaccurate, she avoids bitters, but as we know, the Manhattan always contains bitters). The appropriate recipe was founded at the diffordsguide.

The Rat Pack Manhattan sounds not quite delicious (or, frankly speaking, absolutely inedible). But really, rats have nothing to do with the Rat Pack Manhattan. Actually the Rat Pack was a group of American movie stars originally centered on Humphrey Bogart. The Rat Pack existed since 1950-s and in different time included among the partakers a number of famous actors and singers – Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr., Peter Lawford, and Joey Bishop. After the Bogart’s death the leader of the Rat Pack was Frank Sinatra (who was a notorious Dry Manhattan lover, by the way).

The Rat Pack Manhattan was created in 2000 by Wayne Collins at High Holborn, London, England. Forsooth all members of Rat Pack (apart from Joey Bishop) were dead by that time. Probably Wayne liked the Rat Pack and named the cocktail after it. As Simon Difford supposes, originally Wayne used different whiskies to represent each of the Rat Pack crooners. The wash of Grand Marnier was for Sammy Davis, the wild card of the bunch.

The Rat Pack Manhattan is a Perfect Manhattan with a little French twist.

The Rat Pack Manhattan

Rat Pack Manhattan

15 ml Grand Marnier (for washing)
45 ml bourbon
20 ml vermouth sweet
20 ml vermouth dry
3 dash Angostura bitters
Coat a chilled cocktail glass with the liqueur and discard. Stir whiskey, vermouths and bitters with a lot of ice. Strain into the prepared glass and garnish with an orange twist and a maraschino cherry.

Admittedly, I should say that it is simply the Perfect Manhattan with bourbon. The minor savor of an orange is barely noticeable. Thus it is so restrained variation of the Manhattan. Perfect. In a true English style, you know.

More recently I decided to taste another Manhattan-like cocktail with Grand Marnier liqueur – the Boulevard (pretty often called as the Boulevard Manhattan). Actually the Boulevard Cocktail is rather similar to the Perfect Manhattan with Grand Marnier instead of sweet vermouth.

I have found a recipe of the Boulevard Cocktail at the diffordsguide also. As Simon supposes the Boulevard is an old classic cocktail with an unclear origin.

The Boulevard Manhattan

Boulevard (aka Boulevard Manhattan)

50 ml bourbon
25 ml dry vermouth
10 ml Grand Marnier
1 dash orange bitters
Stir all ingredients with a lot of ice. Strain into a chilled cocktail glass. Garnish with a twist of an orange peel (discarded) and two maraschino cherries.

Crikey! The Boulevard is indeed a stunning cocktail! It’s like a harmonious jazz band of well-coordinated jazz stars. All ingredients – the whiskey, the vermouth, the liqueur and the bitters – play a perceptible role. The Boulevard Cocktail is a perfect citrus Manhattan. One of the most interesting things is an amazing play of two well-aged spirits – Grand Marnier and Makers Mark bourbon. The liqueur adds more noble notes of ageing to the bourbon. The notes of vanilla, candied fruits, especially orange, orange cake prevail in the nose and palate of the cocktail. The main palate of the cocktail is slightly dry with a lot of warm sweet savors. Undoubtedly, the Boulevard is an amazing cocktail though isn’t a Manhattan. The herbal part of the taste is so simple and too light as for the true Manhattan.

Continue reading “Two Manhattans with Grand Marnier”

Comfort Manhattan

Сегодня мы будеи хулиганить :) Заниматься натуральным вандализмом, никого не стесняясь. Будем делать Манхэттены со странным американским ликером Southern Comfort.

Вкратце, знаете, что такое Southern Comfort? Это такое бухло. Старинный американский ликер, который сейчас производится на нейтральной спиртовой основе и ароматизируется фруктами, специями и виски. Ага, ну, вы поняли. “Рябина на коньяке” по-американски ;) Приспустите штаны, сделайте крутую заточку, возьмите в руку бутылку Southern Comfort, и, как говорится, не грозите Южному Централу. Йоу! Камон! Смоук вид эвридей :)

В рядах, так сказать, рядовых американцев единого понимания сущности этого американского “достояния” нет. Упорно ходят слухи, что это виски. “- Это же виски? Да? – Да, #@$%@, виски. Типа бурбон. Вон с ним даже Манхэттен есть.” :)

Ну, да. Почему нет? Манхэттен – это что? Правильно, это коктейль на американском виски с вермутом и биттером. А что такое SoCo? … Бурбон?!? Йоу! Камон! Йес оф коз! Так что дело за малым ;) Нет ничего проще, чем заменить в Манхэттене виски на SoCo и получить Comfort Manhattan (классное название!), ну, или Southern Comfort Manhattan, а ещё лучше просто, хлестко так, SoCo Man. Чувак, йоу! Ван СоКо Ман! Камон!

Прослеживая развитие коктейльной культуры Гарри Реган в своей The Joy of Mixology упоминает, что Comfort Manhattan идет к нам из брошюры How to Make the 32 Most Popular Drink (рекламный буклетик Southern Comfort 1959 года), а в 70-х Комфортный Манхэттен превратился в Improved Manhattan (Улучшенный Манхэттен) в другой рекламной брошюрке этого же бренда под названием Happy Hour Mixology Plus a Premier of Happy Hour Astrology (1972 год). С какого момента это маркетологическое изобретение превратилось в акт вандализма непонятно. Никто не выпускает прес-релизов по поводу изменения рецептуры. Не в этом мире. “Эй, ребята! Мы стали класть в нашу колбасу использованную туалетную бумагу, вместо геномодифицированной сои! Приглашаем на фуршет!”.

Ладно, заканчиваю брызгать слюной и переходим к тест-драйву :) Самый распространенный рецепт (найденный, кстати, не на свалке, а в The Bartender’s Bible by Gary Regan1, хотя на свалке рецепт, в общем-то, тот же :) ), предписывает соотношение 4:1, его и используем:

Comfort Manhattan

60 ml Southern Comfort
15 ml sweet vermouth (rosso)
3 dash Angostura bitters
Stir all the ingredients in a mixing glass with a lot of ice. Strain to a cocktail glass and garnish with a maraschino cherry.

Ну, три моих деш Ангостуры я в этот коктейль добавлять не стал. Не тот формат. Реган, конечно, известный любитель наангостуренных до безобразия Манхэттенов, но я думаю, этот он врядли пил. Трудно себе представить, что кто-то может опробовать 1001 коктейль. Вон, Эрик какую-то Книгу коктейлей отеля Савой почти четыре года пил, так в ней гораздо меньше рецептов, не то, что в этой Байбл! (ну правильно, то ж Книга, а это Байбл, не козявки на морозе к забору клеить).

Йоу! Отличная штука! Вот всем, кому хочется плюнуть Манхэттеном на бурбоне, я советую эту штуку. Этим вы плеваться не будете! Это же ж прелесть. Сладкий, немного травок в нем есть, немного каких-то фруктов, типа, как в чае “нести персик”. Прелесть, а не Манхэттен ;) Жене очень понравился. Мне кажется, что это вообще коктейль для соблазнения. Что может быть соблазнительнее персика и бутылки Мартини Бианко? Определенно, ничего. Начнем с того, что персик определенно похож на попу, а … Ладно. Фик с ним… В общем, советую всем ловеласам взять этот коктейль на вооружение, SoCo, между нами, мачо, говоря, наваливает неподетски ;)

И музыки давно у нас чо-то не было. Вот, ещё один штрих к моей безкрайней душе:

[тут должен был быть плейер, но он заэкспайрился. Поэтому найдите где-нибудь и поставьте себе самостоятельно композицию JaRule – So much Pain]

Да, кроха, в этом мире столько скорби… ;)

Но, надо признаться, от вышеописанного коктейля может и слипнуться. Для серьезных имбайберов не подойдет. Поэтому серьезные люди пишут, что, мол, надлежащим вермутом в Манхэттене с SoCo является сухой вермут. Рецепт Manhattan De Luxe был найден на Сocktail DB, я буду считать этот факт индульгенцией всему посту:

Manhattan De Luxe

50 ml Southern Comfort
20 ml dry vermouth
1 dash Angostura bitters
Stir all the ingredients in a mixing glass with a lot of ice. Strain to a cocktail glass and garnish with a maraschino cherry.

О! Это уже лучше. Первое – не так приторно, второе – тут же есть ботаническая составляющая. Сладость тут на уровне обычного Манхэттена где-то. Или нет, определенно, слаще. А по нюансам беднее, зато легко пьется. Это для продвинутых таких имбайберов со спущенными штанами. Девушке своей сделайте первый, а себе, с презрительной ухмылкой, второй. Типа – кроха, мы, мачо, предпочитаем штуки пожестче ;) И когда будете подмигивать, так, как бы невзначай, поправьте дружка. Кагбэ намекая… Что мол, все, влипла киска. Как муха в каплю Southern Comfort.

Но на двух таких простецких коктейльчиках я, конечно, остановится не мог. Душа требовала откровения. Оказалось, что в этой теме отличился Саймон Диффорд! Он тоже придумал коктейль с Southern Comfort и дал ему оригинальное название – Southern Manhattan! Мало того, это произошло для замечательного ново-орленского фестиваля Tales of the Cocktail 2005 года. Веря в миксологический талант Саймона, я опробовал и этот коктейль ;)

Southern Manhattan (by Simon Difford)

40 ml bourbon
20 ml Southern Comfort
20 ml sweet vermouth
3 dash Peychaud’s bitter
Stir all the ingredients in a mixing glass with a lot of ice. Strain to a cocktail glass and garnish with a maraschino cherry.

Саймон предписывает для этого коктейля бурбон Мейкерз Марк и вермут Мартини Россо. ММ я оставил, в Мартини как-то привычно заменил на Чинзано (он, кстати, на Чинзано гораздо лучше, не сомневайтесь, проверено на себе).

Ну, это же таки Манхэттен! На бурбоне, сладкий такой. Ботанично-цитрусово-фруктовый. В центре игры, правда, бурбон, но в обрамлении. Комфортном таком обрамлении ;) И, надо признать, коктейль удачный. Вот даже есть настроение до@#$%ться, а ведь не к чему. Мягкий, сладкий округлый вход есть? Есть. Гармоничное пряное с выраженными нотами трав и мягкими нотами фруктов основание? Да. А уверенный пряный финиш, с нотам перца, миндальной косточки и дубовой терпкостью? Тоже есть. Послевкусие? Присутствует, как для коктейля, так и довольно долгое. Пряное. Приятное. А с другой стороны, вот есть в этом коктейле что-то фривольное. Что-то типа приспущенных штанов, которые открывают широкую резинку с надписью “Гуччи” ;) Южное, в общем что-то, очень южное ;) Но роскошное. И в стиле.

Для того, чтобы пить этот коктейль, определенно, надо быть R&B, как говорится, Rich and Beauty. Первое – однозначно, ММ – 50 баксов, SoCo ещё баксов под 30 сожрет, Пешо у нас вообще не найти (мне везли из-за бугра), ну, вермут тут самый дешевый из всего, но стольник гришек вынь да положь. В общем, готовьте 100 баксов! Второе же относительно. Красота, знаете ли, вообще относительна. Кому и кобыла невеста, как народная мудрость гласит. Так что, спасти мир может практически любой ;)

Continue reading “Comfort Manhattan”