S.I.P. #3 – Manhattan – Sweet! Dry! Perfect?

Now, we have a third S.I.P. – an exciting on-line event for Russian-speaking blogers-imbibers. If you are following my blog, you may know what the S.I.P. is something like a Russian-speaking MxMo. Previous two S.I.P. kindled the Russian-speaking mixosphere and gave rise to some new blogs. So we will see who will delurk at the today’s event!

The main topic of the S.I.P. is the Manhattan. That’s a coincidence! Actually, I have had the Manhattan time during the last two months. The Manhattan is my passion. No, I should define it more precisely, the Manhattan is my challenge. No other cocktail exhilarates me more than the Manhattan. The Manhattan is an absolutely magnificent cocktail with its own story, its unique composition and look.

A popular story about the creation of the Manhattan Cocktail tells that the Manhattan was created in 1874 by a Dr. Iain Marshall for a banquet hosted by Lady Randolph Churchill (born Jeanette Jerome, a daughter of a notorious New York’s tycoon Leonard Jerome), the mother of one of the most outstanding Brits. The banquet was organized at the Manhattan Club in honor of an electoral victory of Samuel J. Tilden – the Governor of New-York, a famous politician and a Leonard’s old friend. The cocktail was named after his birth-place.

Actually, I think, that Jeanette Jerome – a noted beauty and a member of New-York’s high society – was worthy to be a godmother of the Manhattan. But some notorious facts destroy the story. As a matter of fact, the banquet took place at the Manhattan Club, New-York, USA, on December 29, 1874. A very curious detail: as we know Sir Winston Churchill was born on November 30, 1874, prematurely, at Blenheim Palace, Oxfordshire, England. In the second half of the XIX century there was only one way to cross the Atlantic – by boat and the voyage normally took about two weeks! It seems improbable for a woman, who just has given birth, to travel a distance of about 3000 miles and organize the banquet.

On the other hand, cocktail historian William Grimes specifies that Manhattan Club’s records indicate that the drink was invented there, but without noting of a precise date. He suggests that the banquet only popularized the Manhattan.

Thus, the New-York’s origin of the Manhattan Cocktail is absolutely specified. In fact, as some competent people say, New-York was a rye-drinking city in the XIX century. So, American rye whiskey is an authentic type of whiskey for the Manhattan. Both bourbon and brandy came in after the Manhattan gained popularity in some other states. But then Prohibition turned everything upside down, all was changed. During Prohibition, whiskey as well as other kinds of liquor was not produced. American whiskey was dead. But Manhattan was not. The Manhattan Cocktail obtained new fresh blood – the Canadian whisky. Actually, Canadian whisky, also called Canadian Rye Whisky, is quite a different type of whiskey. It has different maturing and blending methods but it makes use of similar to American whiskies raw materials – corn, rye, barley etc. Legal European bartenders and, of course, illegal bartenders of American speakeasies had a practice of using Canadian Rye in the Manhattan during the Prohibition. And it was then, I think, Canadian Rye Whisky became a third proper type of whiskey for the Manhattan.

Well, we know that the Manhattan is a truly American cocktail which consists of whiskey, vermouth and cocktail bitters. The Manhattan has three standard executions – properly speaking, the Manhattan (‘Sweet’ Manhattan), the Dry Manhattan (with dry vermouth instead of sweet vermouth) and the Perfect Manhattan (with both sweet and dry vermouths in it).

It seems toIt seems so simple. But actually the Manhattan has a great shade – potential which lies in using three pretty different types (-sic! Not trademarks, but three different types!) of whiskey. Vermouth also boasts a rich variety. And a range of cocktail bitters is unbelievably wide. It all makes a Manhattan quite a diverse cocktail though within a standard variation. Now I decide to devote the entry to my favorite recipes of three typical variations of the Manhattan. I am exploring each of these over and over again. The recipes below reflect my today’s vision of the Manhattan.

The Manhattan Cocktail garnished with a red maraschino cherry (Коктейль Манхэттен, укоашенный красной мараскиновой вишней)

Manhattan

50 ml rye whiskey or bourbon
25 ml sweet vermouth
1 dash Angostura bitter
Stir all ingredients in a mixer glass filled with ice cubes. Strain into cocktail glass. Garnish with a red cocktail cherry.

Actually I prefer to use Canadian Whisky in my Manhattan. If I am in proper mood I use smooth and not very spicy bourbon. I regret to confess that I have only one bottle of American rye and do not use it in my Manhattans. Why? Because WILD TURKEY Rye 101 proof is an extremely powerful spirit and it easily kills my ordinary vermouths in the Manhattan. That result is categorically unsuitable for me. My Manhattan is about vermouth, not whiskey. The Manhattan, I am concerned with , is not the Old-Fashioned one . The idea of the Manhattan lies in pairing vermouth and whiskey and not in making whiskey easy to swallow.

My average Manhattan is a well-balanced, smooth and little spicy potation with some velvet bitterness. Properly made it is quite a libation.

My next Manhattan is the Dry Manhattan. When I say ‘dry’, it must be dry. I mean, a standard 2:1 version with dry vermouth instead of sweet is not dry enough for my palate. Therefore I use Embury’s proportions (5 : 1) for the Dry Manhattan:

The Dry Manhattan Cocktail (Коктейль Сухой Манхэттен)

Dry Manhattan

70 ml bourbon
14 ml dry vermouth
1 generous dash orange bitters
Stir all ingredients in a mixing-glass with a lot of ice. Strain into a chilled cocktail glass. Garnish with a lemon twist.

Another important point is using orange bitters instead of Angostura for a great dry taste. I prefer using light bourbon like Four Roses in my Dry Manhattan.

My Dry Manhattan is a pretty dry cocktail. Not fabulous but dry enough. Both bitters and essential oils of lemon peel help drying the cocktail. The entry is dry with a hint of bourbon sweetness, the palate is dry and herbal, and the finish is complex with prevailing bitterness of citruses. My average Dry Manhattan is a well-balanced, dry and moderate cocktail.

Well, and now some words about the Perfect Manhattan. The next recipe I have borrowed from the one of my favorite cocktail book ‘Cocktails and Mixed Drinks’ by Anthony Hogg.

The Perfect Manhattan Cocktail (Коктейль Совершенный Манхэттен)

Perfect Manhattan

40 ml straight rye whiskey or Canadian rye whisky
20 ml dry vermouth
20 ml sweet vermouth
1 dash Angostura bitter
Stir all ingredients with a lot ice in a mixer glass. Strain into a cocktail glass. Garnish with a cherry and lemon peel.

Basically, the perfection of the cocktail lies in equal ratio between whisky and vermouths not in equal ratio between vermouths. My Perfect Manhattan is a herbalicious, well-balanced cocktail with moderate spiciness. Actually the balance of it is quite close to my average Manhattan. It is the golden mean of Manhattans. By the way I often prefer the Perfect Manhattan with Peychaud’s bitters instead of Angostura. It gives yet another kind of bitterness, you know.

Finally let me make a short brief:

1. Rye you must. But Canadian whisky works quite well too.

2. Good vermouth makes a good Manhattan. A crap makes a crap. Cinzano works.

3. No Manhattan without bitters. But I mean bitters in quite a wide sense. Palatable bitters sometimes work as good as cocktail bitters, but the Angostura is that will do.

4. Do not shake the Manhattan, it will bruise an excellence.

5. Garbage in, garbage out. And, one drop of poison infects the whole tun of wine. There is no place for any drop of chemical cherry juice in the Manhattan. So, macerate your own cocktail cherries or wash well commercial cherries for garnishing good Manhattans.

6. It seems ‘so bitter’ for you? Leave it and leave me alone!

Continue reading “S.I.P. #3 – Manhattan – Sweet! Dry! Perfect?”

S.I.P. #2 – Sidecar – Roundup #2

Итак, я искренне поздравляю все участников нашего второго S.I.P.-а – наше молодое мероприятие развивается! Это очень приятно. Ведь мы пишем наши блоги не только для себя, мы пишем наши блоги потому, что нам так необходимо излить накопленный имбайберски опыт, поделиться с кем-то полученными знаниями и, возможно, даже заразить своми энтузиазмом кого-то ещё. И в этом отношении S.I.P. – это уникальное мероприятие, которое прежде всего объединяет единомышленников в одну компанию, в одно сообщество. Скажу честно, после второго S.I.P.-а у меня состояние близкое к эйфории – такого качественного, разнообразного, теплого общения я на просторах интернета для себя не вспомню. Даже участия в когда-то замечательном, но сейчас к сожалению очевидно испытывающем некоторые коммуникативные проблемы МиксоПоне – похожем англоязычном мероприятии, никогда не доставляло мне столько удовольствие. Общаться на родном языке с такими-же как ты энтузиастами коктейлей – пожалуй, это самое лучшее, что дал мне мой блог. И пользуясь тем, что формат S.I.P.-а до сих пор считается открытым, а также тем, что заявлено, что обобщающий пост (роундап) по идее может писать хоть каждый участник, я открою традицию множественных раундапов на нашем мероприятии. Потому что мне очень хочется сказать что-нибудь каждому участнику, даже несмотря на три десятка оставленных комментариев :)

Наш второй S.I.P. был посвящен замечательному коктейлю Сайдкар. Примечательно, что это второй классический сауэр подряд на нашем мероприятии. И, если первый наш предмет рассмотрения – Маргарита вызвала единодушное одобрение, то Сайдкар, на самом деле, показал, что на вкус и на цвет товарища нет и коктейль Сайдкар не гривенник, чтобы всем нравится. Но несмотря на разделившиеся мнения, мероприятие прошло в приятной дружеской атмосфере, насыщенной общением и информацией. Как приятно находиться в обществе, в котором отличие личных вкусов не является источником бессмысленного и беспощадного холивара, что в целом для интернета наоборот характерно.

Первым, уже практически традиционно выложился drohnenton c Malty Puppy. Его пост ожидаемо порадовал смелыми экспериментами и совершенно феерическими прописями. Характерно, что Алексей очень сдержанно отзывается об аутентичном Сайдкаре, его сайдкаровский опыт, как впрочем опыт каждого из нашего комьюнити, не прост. В нем были и разочарования и уход к этому коктейлю на основе других алкоголей, в частности рому. S.I.P. же инициировал в Алексее очередной мозговой штурм: “А теперь я попробую приготовить его так, чтобы он понравился мне“, пишет Алексей (мне кажется, что на самом деле эту фразу Алексей может смело вынести в девиз своего блога). Этим опытом его пост очень ценен. Путей “дополнительной балансировки” Сайдкара Алексей опробовал много – это и традиционно техничный (по крайней мере для меня) простой сироп и использование премиальных ингредиентов, в частности коньяка ХАЙН Сигар Резерв в паре с Гран Марнье Кордон Руж, и замена коньяка на кальвадос. Поиск “своего” Сайдкара в случае Алексея очень грамотен и познавателен. Изюминкой поста является авторская интерпретация новодела от известного современного миксологиста Audrey Saunders – Tantris Sidecar. На самом деле, общение с Алексеем очень полезно для меня, с момента знакомства, я больше не утруждаю себя отслеживанием современных трендов в миксологии на сотне разных блогов и сайтах. Зачем? Ведь самое интересное я всегда могу найти на Malty Puppy. Отлично, Алексей!

Почти одновременно с Алексеем выложился наш новый участник, дебютант первого S.I.P. Horrido с блога Horrido-cocktail. Его опыт Сайдкара на местном бренди, оставшимся нам неизвестным, был положительным. Мне особо это приятно, потому что я уже долгое время настаиваю на том, что при всей неаутентичности, Сайдкар с местными “коньяками” (при достойном качестве последних, конечно же) это вполне не плохой сам по себе напиток, который тоже может нравится. На закуску Слава заставил нас всех сильно облизнуться – его Ромовый Сайдкар на основе очень интересного ромового апельсинового ликера с Мартиники Clement Creole Shrubb, это конечно напиток, который хотел бы попробовать каждый из нас. “Выбранная пропорция наполняет бокал ароматом и вкусом свежих цитрусовых, ликер дарит необходимую сладость, ром очень мягко выступает на заднем плане” – спасибо за это удивительное виртуальное угощение, Слава!

Следующий наш участник – blackmercury с блога Blackmercury’s Blog – Питие на Руси – веселие есть. Его опыт был очень интересен. Коктейль Сайдкар ему не понравился и я не думаю, что это связано с тем, что Борис использовал армянский бренди, а не аутентичный коньяк. Как человек, который опробовал самые разнообразные составы Сайдкара, могу утвержадать, что этот коктейль с коньяком и с “коньяком” отличаются не кардинально, и возможно даже меньше, чем Маргарита с миксто и 100% агавой. Скорее всего, Борису просто не нравится Сайдкар. И в этом нет ничего необычного, любой коктейль, пусть даже из разряда коктейльных икон, имеет как поклонников, так и людей, которые к нему безразличны. Просто личные предпочтния, ничего страшного. Но Борис и в этой, казалось бы патовой ситуации, нашел элегантный и очень интересный выход. Он приготовил… Джин Сайдкар. Коктейль генетически связанный с Сайдкаром, но по сути – совсем иной классический коктейль с джином – White Lady. Но на самом деле, другое название Джин Сайдкара – Челси Сайдкар способно объяснить нам, что произошло. Название Челси Сайдкар вероятно связано со старинным культовым нью-йоркским отелем Челси (ну не с футбольным же клубом господина Абрамовича). Этот отель – известное богемное место, пристанище артистов, музыкантов, философов, писателей и прочей аналогичной эксцентричной и оригинальной публики. Таким образом Челси Сайдкар – это явление контркультурное, показывающие, что любовь к объекту, входящая вразрез с его содержанием, может менять этот объект кардинально. И, заметьте, Челси Сайдкар появился в посте Бориса органично и, похоже, из именно этих, идущих ноздря в ноздрю с современной эклектичной культурой, соображений. Что ж, браво! Борис заставил меня хорошенечко подумать и очень обогатил содержание нашего мероприятия.

Первое большое удивление нашего второго S.I.P.-а. Этого явления никто не ожидал и оно стало для всех нас приятнейшим сюрпризом. Дебютант русскоговорящей коктейльной блогосферы – Spiny! Название его блога, бодрый латинский призыв Ergo bibamus! – Давайте выпьем!, был с большим энтузиазмом встречен нашим сообществом. А какой пост, нам выдал Spiny, основательность и информативность материала даже заставляет заподозрить, что у него наверняка есть ещё какие-то блого-проекты. Его пост про Сайдкар построен на хорошей классической базе с налетом модерновой неклассичности от Маэстро – Сальваторе Калабрезе. “Смешанный, но не взболтанный” – таков любимый Сайдкар Spiny в пику Бонду. Кроме этого, Spiny описал несколько интереснейших Сайдкаров с заменой алкоголя – кальвадос и, да, такой редкости, как сельскохозяйственный ром. На сладкое – легкий “кадиллакинг” – Сайдкар с Remy Martin Fine Ghampagne VSOP Cognac и Grand Marnier Cordon Rouge, отличное сочетание. Великолепный дебют! Spiny настоящий молодчина, уж кому как не мне знать насколько трудно писать такие вот монументальные исследования. На такой пост легко может уйти месяц ежевечерней, но надо отдать должное, очень приятной, работы ;)

Как всегда очень порадовал nabokov c NABOKOVBLOG.RU. Александр в нашем имбайберском комьюнити – это совершенно уникальное явление. Это человек, который, как я не раз отмечал, пишет. И в этот раз Саша порадовал. Дело в том, что на его блоге некоторое время назад уже был отличный обстоятельный пост про коктейль Сайдкар. Сайдкар, очевидно, является если не самым любимым, то уж точно одни из самых любимых коктейлей Александра и этим исключительным отношением пропитаны оба поста про этот коктейль. Симфония в бокале, так емко и образно описывает nabokov суть коктейля Сайдкар. Примечательно, что он не стал повторять или дополнять свою первую запись, а создал отдельный очень личный атмосферный пост, шикарно передающий его ощущения. В лучших традициях современной литературы (Саша, это не лесть, даже не думай) nabokov создал мощный гипертекст, заставляющий сопереживать. Браво!

И в последний момент, для меня абсолютно неожиданно, воспользовашись возможностями микроблога, выложился viglavich. Второе удивление! Алексей забраковал классические пропорции Сайдкара и стал похоже единственным из нас, кого не отпугнула экстремальная пропорция Девида Эмбури. Но и этот Сайдкар оказался “кисловат“! Шикарно :) Но дальше уже и вторая моя бровь стала практически на дыбы – Алексей “сбалансировал” свой Сайдкар… медовым сиропом. Такой искус в Сайдкаре – это очень смело и явно в тренде “индивидуализации” классических прописей. Я не удивлюсь, если, как я назвал его для себя, Bee’s Sidecar от Алексея скоро украсит fusion-меню какого-нибудь ультрамодного нью-йоркского или московского коктейльного бара :)

Писать про себя уже нет сил, а желания и не было. Я, фактически, написал два поста про коктейль Сайдкар – миксологическую энциклопедическую справку на отдельной страничке и личный ретроспективный опыт сауэров с бренди от Бренди Краста до Мандаринового Сайдкара в посте. Без сомнения, Сайдкар – это очень интресный, грандиозный классический коктейль. Он меня по настоящему увлек, несмотря на то, что он так и не стал моим. Этот коктейль зато дал мне богатый опыт, который не будет лишним. На самом деле, именно коктейль Сайдкар познакомил меня с таким уникальным алкоголем как коньяк. И хотя это пока только шапочное знакомство, я думаю у него очень большая перспектива.

Ещё раз хочу всех поздравить с очень успешным проведением нашего второго S.I.P.-а и сказать, спасибо вам всем большое! Это было очень интересно. Нас уже семеро, это так приятно :) До скорых встреч на S.I.P.-е, господа!

P.S. Сказанное строчкой выше никак не означает, что до следующего S.I.P.-а я не буду каждый день заходить к вам на блоги в ожидании новых постов или обновлять админку по десять раз за вечер, ожидая ваши комментарии :) До свидания, искренне ваш, –scomorokh.

S.I.P. #2 – Sidecar – Retrospective

Congratulation! Today we have our second S.I.P. – on-line event for russophone bloggers-inbibirs. The point of this event is in investigation and exploring great classic cocktail. Our S.I.P. #2 devote to Sidecar. The Sidecar Cocktail is great stuff for researching. This great classic cocktail has interesting story, fancy composition and taste, which can to improve the taste of its consumer. The Sidecar is cocktail which has true taste.

For S.I.P.#2 I explore the way of Sidecar from its possible predecessor – the Brandy Crusta Cocktail to modern creature Mandarine Sidecar.

The history of the Sidecar creation is so unclear. According to legend the Sidecar was created during or after World War (circa 1920) in one Paris little bistro for American or French Army capitan who was driven to and from the bar in a motorcycle sidecar, hebce its name. Actually a sidecar was very popular transport among the military at that time. There are two possible places where cocktail was born. First – the legendary Paris American bar Harry and another – The Ritz Hemingway Bar. The Sidecar was first mentioned in print in 1922 into two cocktails books – Cocktails: How to Mix Them by Robert Vermiere and ABC of Mixing Cocktails by Harry MacElhone.

David Embury in his The Fine Art of Mixing Drinks (1948) specify that original Sidecar contained some six or seven ingredients in place of common three. It seems that oroginal Sidecar was so close to old New Orlean cocktail – Brandy Custa. For example the recipe of Brandy Crusta Cocktail from Harry Jonson:

3 OR 4 DASHES OF ORCHARD SYRUP;
1 OR 2 DASHES OF BITTERS (BOKER’S GENUINE ONLY);
4 OR 5 DROP OF LEMON JUICE;
2 DASHES OF MARASCHINO;
3/4 OF THE GLASS FILLED WITH FINE GLASS;
1 WINE-GLASS OF BRANDY (MARTELL).

Stir up well with a spoon, strain it into the glass, dress with a little fruit, and serve.

In Jerry Thomas’es version this cocktail is much closest to modern Sidecar:

3 OR 4 DASHES OF GUM SYRUP.
2 DO. BITTERS (BOGART’S).
1 WINE-GLASS OF BRANDY.
1 OR 2 DASHES OF CURACOA.
A LITTLE OF LEMON JUICE.
A SMALL LUMP OF ICE.

First, mix the ingredients in a small tumbler, then take a fancy red wine-glass, rub a sliced lemon around the rim of the same, and dip it in pulverized white sugar, so that the sugar will adhere to the edge of the glass. Pare half a lemon the same as you would an apple (all in one piece) so that the paring will fit in the wine-glass, as shown in the cut, and strain the crusta from the tumbler into it. Then smile.

Thus first cocktail of the Sidecar exploring is Brandy Crusta. I use recipe from The Savoy Cocktail Book by Harry Craddock:

The Brandy Crusta Cocktail (Коктейль Бренди Краста)

Brandy Crusta

3 dashes marascino
1 dash Angostura bitters
4 dashes lemon juice
15 ml curacao
45 ml brandy
Stir well and strain into prepared glass with sugar rim. Garnish with a long lemon peel.

The Brandy Crusta Cocktail has so strong and spicy flavor and taste. It is closest to Old-Fashioned with brandy than traditional sour – the Sidecar.

The traditional Sidecar is very simple drink – base spirit (cognac), sweetener – Cointreau and sour agent – lemon juice. It is canonical sour.

Actually for Sidecar you should use real french cognac. The VS cognac is apropriate but VSOP is best choice. I compared all of my cognacs – Hennessy VS and VSOP, Martell VSOP ans Remy Martin VSOP in my Sidecars. First I tested two of common proportions – equal french style and 3:2:2 in Englesh style.

The Sidecar Cocktail (Коктейль Сайдкар)

Sidecar (French style)

30 ml cognac
30 ml Cointreau
30 ml fresh lemon juice
Shake with a lot of ice. Strain into cocktail glass with sugar rim.

French style Sidecar is too sour and so tart. It is no my chice. The 3:2:2 ratio is excellent – so good balanced drink. In this ratio all VSOP give good results. But Sidecar with Martell VSOP isa little bit more flavorfull.

And in final I propose to taste some modern Sidecar. The recipe of Mandarine Sidecar I found at the diffordsguide. The adopted recipe is:

The Mandarine Sidecar Cocktail (Коктейль Мандариновый Сайдкар)

Mandarine Sidecar

30 ml Courvoisier V.S.O.P cognac
20 ml Mandarine Napoleon liqueur
20 ml fresh lemon juice
1 dash Monin Pure Cane sugar syrup (65°brix, 2:1 sugar/water)
Shake all ingredients with ice and fine strain into chilled glass with sugar rim (optional). Garnish with a lemon zest.

I use Remy Martin VSOP Cognac and my favorite demerara 2:1 syrup instead Courvoisier and Monin.

It is very balanced cocktail with main palate of friut liqueur with a cognacs hint. It is so interesting sour. Admirable drink.

Continue reading “S.I.P. #2 – Sidecar – Retrospective”