Creole Contentment

Maybe somebody noticed that the Science Of Drink Blog haven’t had updates in English in a long time. Actually all this time I kept in touch with many American cocktail blogs and had a lot of fun reading them. This kind of silent participation in conversation satisfies me in general, but one day I understood clearly that I would like more. The most important things in our lives are emotions and conversations. Can you imagine something better than good companionship full of intelligent arguments and sharing experience?

Actually, all these ideas agitated me after I had found yet another quite exciting cocktail blog – the Cocktail Quiz by Courtney Randall. Brilliant writings, sophisticated cocktails, wise ideas and curious suggestions inundate this place of the World Wide Web. At that very moment I completely understood how much I missed conversations with that kind of people. And I decided to try once again.

This recipe was found on the Cocktail Quiz blog. Courtney wrote that this cocktail he found in ‘The Gentleman’s Companion: Being An Exotic Drinking Book Or, Around the World with Jigger, Beaker and Flask’ by Baker, Charles Henry Jr. (1939, USA) and that inspired me to buy the book immediately. Some days ago I got the book and now I’m ready to mix :)

Usually I try to clarify the cocktail’s story but in this case it seems impossible. Charles H. Baker Jr. reported that this cocktail was invented somewhere in New Orleans. That was almost all I could clarify 8)

In sober fact I got interested in Creole Contentment Cocktail because it is a good opportunity to utilize one of my favorite special wines – Madeira wine. I have been loving Madeira since I tested a Madeira Flip this winter and now I am going to try something else with this interesting beverage [and quite an unusual cocktail component].

Quite literally, the original formula prescribes equal parts of ingredients (except bitters certainly). But a real expert Charles H. Baker Jr. suggests to cut maraschino down by half, and increase cognac in that ratio. As I’m not a mathematician, quite the opposite I’m a lawyer :) , my recipe is the same as Courtney’s.

The Creole Contentment Cocktail |

Creole Contentment

45 ml cognac
30 ml Madeira
15 ml maraschino liqueur
1 [generous] dash orange bitters
Stir ingredients with ice and strain into a chilled cocktail glass. Garnish with a cherry, as Baker says, this drink needs little trimming.

Some words about the ingredients I used. I took Remy Martin V.S.O.P. Cognac and Luxardo Maraschino Originale. I had set two challenges before drinking my first Creole Contentment Cocktail. First, I decided to try both recipes – the original (1:1:1) and the one above. Secondly, I wanted to compare different types of Madeira wine. Actually I’ve got two different, maybe I can say, opposite Madeiras in my bar – Henriques&Henriques Madeira Full Rich (sweet) and Special Dry (the driest one).

Certainly I started with Baker’s version [as I’ve understood it ;) ] with sweet, syrupy and potent Full Rich Madeira. Also I added a generous dash [usually I like to use my smallest bar spoon as a dash, about 1,25 ml] of Fee Brothers West Indian Orange Bitters. These orange bitters have a moderate, smooth taste and I like to add them without scruple :)

As a result I obtained a very interesting cocktail. It was so good! This mix tasted like a noble pearl from the Golden Age of the American Cocktail – sweet and smooth, rich, complex palate with a bunch of refined tastes with lovely chocolate notes. Undoubtedly, it’s an awesome cocktail. As I could have supposed [ ;) ] it was absolutely clear from the first sip that I didn’t want more maraschino or less cognac in my drink. So, challenge #1 was rejected :) The formula was acknowledged as perfect.

The Creole Contentment Cocktail served in a old coupe glass |

The cocktail with Special Dry Madeira wasn’t as satisfactory as the one with Madeira Full Rich. Certainly it still tasted good, but it wasn’t awesome. Neither velvety smoothness nor noble chocolate sweet richness was in that mix. It was a pretty dry, relatively complex cocktail. But in my old-school ‘sweet tooth’ taste spoiled by Martinez [from the Golden Age of Cocktail] it was not interesting enough. Thus, I would object to using dry Madeira in this cocktail even if it is suggested by some respected people 8) Actually I’m positive that only syrupy full-bodied sweet & rich Madeiras are able to give us real creole contentment.

10 Replies to “Creole Contentment”

    1. Это в смысле, по совету Саймона Диффорда? Нет, конечно, и никому не советую, это у него просто аддикция такая :) На самом деле, надо просто уметь работать со льдом и понимать, что и зачем ты делаешь.

  1. Если не сложно объясни что ты имел ввиду под “просто уметь работать со льдом и понимать, что и зачем ты делаешь”. апгрейд лишним не бывает! спасибО!

    1. @GABULOV: Так просто тут не объяснишь, у меня в “столе” уже тысяч двадцать знаков валяется на эту тему только собственноручно написанных :) Но так, вкратце, без фактов, формул и выкладок, а типа как девушка, эмоциями… Вот Диффорд включает воду в пропись и тут же пишет, типа, “не нада, если лед мокрый”, смешно же? Т.е. что мы тут сразу должны понимать? Первое, вода – компонент коктейля. Второе, лед разной температуры работает по-разному. Третье, оптимальное разбавление делает коктейль. Сразу дам четвертое, чтобы понимать как применять третье – “оптимальное” в коктейлях – это дело вкуса ;) Типо так. Это ответ на вопрос, почему любой крутой бармен в моем городе охлаждает стакан-смеситель перед приготовлением, а я никогда этого не делаю, но мои коктейли мне нравятся при этом больше 8)

  2. Да у них подавляющее большинство “выпивох” с фотографированием вообще не заморачиваются, щелкают себе мыльницами да смартфонами. С одной стороны, оно вроде правильно – иллюстрация какая-никакая есть, а главное все-таки хороший умный текст. С другой стороны, посты с такими фото получаются некрасивыми, не аппетитными… Зато у нас благодаря тебе и Nabokov-у планка фотографирования завышена, вот и все остальные тянутся, стараются:)

    Что у меня и раньше вызывало затруднения, так это неопределенность насчет некоторых ингредиентов в винтажных прописях. Тогдашнему бармену было понятно, что скрывается под лаконичным “шерри” или “мадера”, а сейчас приходиться гадать. Я-то сам раньше считал, что в коктейлях херес нужен “фино”, а мадера сухая. А оно не все так просто, оказывается… Нужно хорошо знать, как развивался рынок спиртных напитков 80-100 лет назад, что в то время было популярным и наиболее используемым, тогда и с ингредиентами будет много проще определиться. В этом случае последую твоему совету. “Только сиропоподобные полнотелые сладкие мадеры”, говоришь? Что ж, буду пробовать – Creole Contentment вызывает нешутейный аппетит:)

    Вопрос по условиям хранения вин. Сколько у тебя живут в холодильнике откупоренные крепленые вина – херес, портвейн, мадера?

    1. @Shamilboroda: Ну не знаю, у меня в подписке куча американских блогеров, фотографии которых просто сводят меня с ума, в том смысле, что они прекрасны и они инспирируют, инспирируют… а так и до белки можно добложиться :) Конечно, умение хорошо фотать, а это не только (и столько) наличие какого-то оборудования, но и еще определенная способность видеть мир под красивым углом, дано не каждому и не в каждом может быть развито. Но если мы говорим о коктейльном блогинге, то тут я могу только проапелировать к Чехову, согласно которому все должно быть прекрасно, раз назвался груздем или что-то в этом роде :) А наше комьюнити с американским ровнять… У нас тут пять человек активных, еще пять сочувствующих и еще пять пробегавших мимо. Не о чем говорить, по большому счету… (в смысле объективного масштаба явления, американский коктейль-то совершенно чуждая нам вещь, поэтому нас, условно, дюжина, а их тысяча, хотя это у нас метрическая система, а у них как раз неметрическая). Но для меня хорошая фотография очень важна, для меня это мощный крюк. Хотя, хороший текст не меньше, вот, опять же, тот же Кортни 8)

      Почти весь твой второй абзац – это то, ради чего стоит пить американский коктейль :) . РЕКОНСТРУКЦИЯ. Что, где, когда, почем и почему. В этом интерес. И это совершенно не надо, чтобы просто выпить. Вот у меня сейчас основное мнение – главное конструкция. Я уже давно об этом пишу. Понятно, можно взять несколько конкретных спиртных, смешать и получить вау! Но эта смесь не станет никогда классикой, классикой становятся конструкции, которые так или иначе работают с любым брендом (и что не мешает им быть совершено великолепными с определенными). Понять, почему что-то кочует из книги в книгу уже полторы сотни лет – вот это интерес!

      По хранению все сложно и разно. Мадеры как вина прошедшие максимальную оксидативную выдержку, кмк, не деградируют, я их даже в холодильнике не держу. Есть такие которые уже почти год как открыты и с ними ничего не произошло. Портвейны ruby, кмк, тоже не капризны, tawny наблюдаю, но вроде тоже все нормально. Все портвейны тоже живут в кладовке. А вот хересы – это мрак, вот они (и говорят и по своему опыту скажу), живут, причем бурно, недолго (особенно те, которые только биологической выдержки). Сложный ингредиент. Типа Дюбонне – открыл, выпей. А с моим режимом употребления это не очень-то удобно…

  3. I’m delighted to see that you’re publishing in English again, and I’m looking forward to more articles.

    I’m also looking forward to trying the Creole Contentment—I wasn’t aware of it before. (Time to spend more time with Charles Baker!)

    Thank you.

    1. @Doug Ford: Hi, Doug! I’m really glad to see you on my blog. I’m going to post in English on regular basis from now on.

      Undoubtedly, the Creole Contentment is worthy to try. Cheers!

  4. Да кто ж наше комьюнити с американским ровняет – у меня и в мыслях такого не было:) Я о том, что многие хорошие и умные блоггеры (Фред Ярм, Speakista, Erik Ellestad) довольно пренебрежительно относятся к фотографированию, видимо, не считая это чем-то важным. Хотя есть, конечно, и отменные фотографы – тот же Даг Форд, Солмонсон.

    А насколько долго живут портвейны мадеры и насколько недолго хересы?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.